Diario de un Consejero de Ciencia. Semana 31.

Por Borja Sánchez.

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Qué tal están:

Vamos a empezar por el que va a ser el tema de moda las siguientes semanas. El coronavirus. Aquí les dejo la nota de prensa que sacábamos ayer desde el Gobierno: https://twitter.com/GobAsturias/status/1233849515209261057?s=20 Y aquí les dejo también una infografía con algunos consejos prácticos. Como nos recuerda Pablo, Consejero de Salud de Asturias, mantengan la calma, no sean presa del pánico y sobre todo sigan los consejos de los especialistas.

También les dejo la siguiente noticia, que es el plan para el reparto, en diferentes concejos asturianos, de trampas para capturar reinas de la avispa asiática Entre las medidas anunciadas por David Villar, que es el Director General de Medio Rural y que está adscrito a la Consejería de Desarrollo Rural, Agroganadería y Pesca, figuran la creación de un centro de recepción alertas que permitan coordinar y controlar la expansión de plagas y especies invasoras como la avispa asiática. Les recuerdo también que dicha Consejería ha puesto a disposición de la sociedad una página web donde se puede reportar la presencia de nidos o cualquier otra información que crean pueda ser de interés para frenar el avance de la avispa asiática: https://www.avisap.es/

He tardado un poco más en publicar la entrada porque, buscando una partitura del Canon Cangrejo de JS Bach me he encontrado esta joya:

Lo que se ha hecho aquí es cuadrar armónicamente pasajes de numerosas obras maestras de la música clásica, pero atención a la aparición, en el minuto 4:25, del tema principal de Star Wars, compuesto por John Williams, o al minuto 5:25 donde entra otro canon, el de Pachelbel. A partir de ahí, pueden disfrutar de otros dos videos como este… ¡¡Hay que ver cómo le da la gente al coco!!

Bien, vamos a temas de consejería. La semana que viene está previsto que tengamos calendario de convocatorias de innovación, excepto el nuevo programa de apoyo a la actividad de I+D+i en grandes empresas, cuyas bases se encuentran en fase de redacción. Respecto al calendario de convocatorias de investigación estamos cerrando los últimos flecos técnicos, que incluyen finalizar la redacción de las bases que regulan el programa in itineras (carrera científica) y la modificación de las bases que regulan las convocatorias de I+D para enviarlas a exposición pública. Estamos también finalizando el contrato programa que sirve mecanismo de control de todas las anteriores convocatorias, que como saben va a gestionar FICYT. Para 2021, como todo este tema regulatorio ya será cosa del pasado, el calendario con todas las convocatorias de I+D+i estará listo en el primer trimestre del año.

Esta semana también enviaremos a exposición pública las bases reguladoras del programa misiones, así que aprovecho para hacer un llamamiento a toda la comunidad científica de Asturias para que las revisen y nos hagan todas las observaciones que crean oportunas. Así, construiremos una convocatoria de forma participativa y que minimice las posibilidades de que haya alguna entidad que pueda sentirse  excluida a la hora de competir por estas ayudas.

El lunes asistí al Consejo General de Política Universitaria, dirigido por el Ministro Manuel Castells. Uno de los temas del orden del día era proponer una bajada de las tasas universitarias a los niveles de 2012. Ahí pudimos poner de manifiesto los esfuerzos presupuestarios que lleva haciendo el Gobierno del Principado para que nuestra universidad sea una de las que tiene las tasas de acceso más bajas de todo el país. Les recuerdo que, en Asturias, las tasas públicas han estado congeladas durante varios años, y en el último año académico se ha implementado una reducción de las tasas de grado y máster del 25%, que ha supuesto un ajuste presupuestario por parte de la Consejería de Ciencia, que es quien compensa la reducción de tasas, de 5 millones de euros. Con esto, nuestros precios medios de precios públicos, en primera y segunda matrícula, están por debajo de los del curso 2011/2012. Nuestra intención: seguir congelando las tasas para seguir permaneciendo entre las Universidades públicas con los precios de acceso más baratos.  Así, nos unimos a los criterios del Ministerio de Universidad acerca de las tasas y que hacemos también extensible a la asignación de becas, y es que adjudicación tenga a la equidad social como prioridad. Avanzaremos así para que sean los sectores de la ciudadanía más vulnerables y los que tienen acceso a menos recursos los que sean más beneficiados.

Junto a Manuel Castells y Carolina Pascual, mi homónima en la Generalitat Valenciana

También asistí al Consejo General de Política Científica, dirigido por el Ministro Pedro Duque. Comenzamos repasando la Estrategia española de Ciencia, Tecnología e Innovación 2021-2027, que estará así sincronizada con el marco presupuestario europeo. Esto va a implicar que las comunidades autónomas organicemos tanto nuestra estrategia de especialización inteligente (RIS3, que ahora va a llamarse S3), como nuestros planes regionales para que a su vez estén sincronizadas con la S3 estatal y la Estrategia Española de CTI. La encargada de presentar toda esta parte fue Teresa Riesgo, Secretaría General de Innovación, El Gobierno crea la Secretaría General de Innovación, que dirigirá Teresa Riesgo. Teresa es Ingeniera industrial y catedrática del área de Tecnología Electrónica. Además de ser una prolífica investigadora en el campo del internet de las cosas, Teresa accede a esta Secretaría desde la dirección general de Investigación, Desarrollo e Innovación. Y por si fuera poco es lectora de este blog; ahora me doy cuenta que debí haberme sacado una foto con ella cuando estuvimos hablando, la próxima vez que coincida con ella les prometo que nos hacemos una. De momento les dejo la que me hice con Pedro Duque:

Entre las diferentes acciones anunciadas por este ministerio y que, como en el caso de universidades, dependen de la aprobación de unos presupuestos, estaremos atentos a iniciativas como la construcción de una red europea de ciencia abierta en la nube o la estrategia de proyectos tractores sobre medicina personalizada y de precisión. Me sentí muy a gusto de comprobar como la línea política del ministerio no se olvida de combinar la generación de conocimiento con la apuesta por la innovación y con el fomento del emprendimiento. En este punto la creación de fondos de capital riesgo que permitan apoyar la creación de nuevas actividades con mucha intensidad tecnológica, así como la expansión y normalización del uso de mecanismos como el Fomento de la Innovación desde la Demanda y la Compra Pública Innovadora, son esenciales para que el conocimiento científico se transfiera a la sociedad. También se retomarán iniciativas interesantes como son la redacción del estatuto de la joven empresa innovadora –en Francia llevan ya tiempo con esta tipología de empresa- así como la Ley de startups que hace un año ya estaba en fase de borrador.

Desde la consejería de ciencia del Principado, apoyamos esta estrategia de coordinación del Ministerio de Ciencia con el Ministerio de Universidades, y pedimos que se aumenten los recursos públicos dirigidos a la I+D+i, de forma gradual, también en el sector privado, para fomentar la colaboración público privada. Y también pedimos que se hagan esfuerzos por establecer foros de coordinación entre la administración estatal y las diferentes administraciones regionales.

Con María José, presidenta de la Asociación de Esclerosis Lateral Amiotrófica, en Consejería

El miércoles me reuní con María José Álvarez, presidenta de la Asociación de Esclerosis Lateral Amiotrófica del Principado de Asturias. Actualmente en la asociación atienden a unos 90 enfermos, pero el número de personas afectadas en Asturias es de 120, hace 12 años, eran la mitad.  El 29 de febrero, ayer, fue el día mundial de las enfermedades raras. Son raras porque son poco frecuentes, pero necesitamos días como este para que tomemos conciencia y para conocer un poco más este tipo de enfermedades. Reitero que el adjetivo de rara es porque son poco frecuentes, pero ojo con lo “bajo” de la frecuencia. En Europa una enfermedad rara es la que afecta a 1 de cada 2000 personas o a menos. Esto quiere decir que en Asturias, con una población de poco más de un millón de habitantes, una enfermedad rara podría afectar hasta 500 personas; aquí les dejo información de la Consejería de Salud al respecto de las diferentes enfermedades raras que se contemplan en Asturias. Investigar contra estas enfermedades, y contra otras, necesita que la sociedad allegue fondos que complementen aquellos que nosotros movilizamos desde las administraciones públicas, y eso es precisamente lo que han  hecho hoy en Pola de Laviana, subiendo de forma simbólica una rueda de más de 100 kilos hasta Peña Mea, y donando un euro por cada volteo de dicha rueda al IUOPA.

Iván Aitor y yo asistiendo a la reunión con representantes de RICOH, quien planea duplicar su plantilla en Asturias.

El miércoles visitamos la empresa RICOH, y visitamos sus oficinas en el Parque Tecnológico de Asturias. Esta multinacional, que se instalaba en Asturias hace poco más de 4 años, ha cuadriplicado su personal partiendo del núcleo de trabajadores que se quedó al paro tras el cierre de B2B. En Asturias debemos aprender de estos ejemplos, si bien la producción es sencilla de deslocalizar en coyunturas económicas difíciles, knowhow, es decir el conocimiento de los equipos sobre todo cuando estos se dedican a la innovación, es muchísimo más difícil de llevarse a otros sitios. Repito, debemos aprender de estos casos, que nos sirvan de ejemplo. Justamente nuestro plan de apoyo a centros de I+D+i privados persigue esto, vincular de forma estable a Asturias personal dedicado a la innovación y altamente cualificado, y aprovechar el efecto tractor de las grandes empresas. Fíjense que esto último ya figuraba en el estudio de “Estrategias para la Reindustrialización de Asturias”, coordinado por el propio Manuel Castells, que estoy leyendo estos días pero que había sido publicado hace 25 años… Hablaremos mucho más de este estudio en los meses sucesivos.

Lo que comento del efecto tractor de las grandes empresas y multinacionales.

El jueves celebramos el Consejo de Gobierno en Colombres, Concejo de Ribadedeva (el más oriental de Asturias), y acompañé a Carmen, la Consejera de Educación, en su visita al Colegio Público de Colombres, Consejo de dirección en Colombres, RIbadedeva, y de tarde, estuve 3 horas en la asamblea abierta para explicar los presupuestos en la agrupación de Gijón, junto a Alfonso Albaladejo, diputado regional y enlace con el poder legislativo en materias de ciencia, innovación y universidad, Ana González, la alcaldesa de Gijón, e Iván Fernández Ardura, Secretario General de la Agrupación Socialista de Gijón/Xixón. Durante la asamblea destacamos la importancia de tener un presupuesto autonómico, la ley fundamental a la hora de desplegar nuestra política y la acción del gobierno. Describí someramente cómo fue el proceso de negociación, tanto entre consejerías como con otros grupos políticos, destacando la coherencia tanto con nuestros objetivos como con los intereses de Asturias. Resalté cómo es importante que, a través de la ciencia y la innovación, seamos capaces de hacer sostenible nuestra inversión social, y es que 7 de cada 10 euros van destinados a sanidad, educación y políticas sociales, y esto debe seguir siendo así, pero para ello necesitamos engranar el sistema que lo haga sostenible, y ahí toda la nueva actividad económica que podamos generar desde la innovación es clave. Además de la lista de inversiones para Gijón, destacamos que no todo es inversión directa, piensen que a través de la Universidad, de los servicios sociales, del parque científico tecnológico… también llega mucha inversión autonómica. Durante las 2 horas de asamblea y la hora siguiente donde muchas personas se acercaron a preguntar, contestamos preguntas acerca de políticas específicas contra el reto demográfico, sobre política científica, políticas de empleo, inversiones en hospitales, consultorios, colegios… Estuvo muy bien porque Ana complementó este panel de inversiones dando su punto de vista desde la administración local, bajando incluso al detalle de avance de alguna de ellas.

Con Fonso, Iván y Ana en la asamblea abierta sobre presupuestos en la agrupación de Gijón.

Pues bien, el jueves llegué a las 11 y media a casa, verifiqué la documentación de la comisión de ciencia del día siguiente, y a las 9 ya estaba en Oviedo, en la Junta General del Principado, para acudir a la comisión de ciencia. Si quieren consultar lo que allí se debatió, la transcripción estará disponible en el diario de comisiones correspondiente en esta dirección: feed://anleo.jgpa.es:8080/docuAst/rss.jsp. De ahí me fui a hacer una visita fugaz al Club de la Ciencia mini, y ya subí a Consejería a preparar los últimos detalles del acto del sábado, el homenaje a la trayectoria científica de Margarita Salas.

Un momento de mi comparecencia en la Comisión de Ciencia
Con Ángeles, la Delegada del CSIC en Asturias, antes del comienzo del Club de la Ciencia versión mini.

El acto fue muy emotivo, y al salón de cámara del auditorio asistieron unas 300 personas, muchas de ellas con edades comprendidas entre 20 y 30 años. La presencia de su hija Lucía, de las compañeras del instituto de Margarita, el regreso de Carlos López-Otín, la intervención de la Presidenta del CSIC hicieron que este acto sea una de las formas desde las que Asturias agradezca todo lo que Margarita hizo por nuestra región. La idea de hacerle un homenaje simbólico el día 29 de febrero surge por la coincidencia de que el número del día y la inicial del mes de febrero, coinciden con las del fago –es decir el virus bacteriano- al que consagró su vida como investigadora: el Phi29. Las intervenciones de Carlos, Lucía y Rosa, fueron muy enriquecedoras, y mostraron que Margarita no fue sólo una gran científica, una gran madre, una pionera sino también una gran persona.

Las continuas reivindicaciones de Margarita, reclamando más ciencia, más medios, más inversión, es la razón de que algunas personas que pertenecemos a la comunidad científica nos hallamos adentrado en política para tratar de ver si, desde la acción de gobierno, puede conseguirse que la inversión en I+D+i converja con estándares europeos. Y lo lograremos.

Con Carlos, Rosa y Lucía antes del comienzo del acto en homenaje a la trayectoria de Margarita Salas.

Margarita fue una pionera, abrió muchos caminos y despertó numerosas vocaciones científicas. Y gracias a personas como ella, en Asturias podemos decir con orgullo que contamos con un excelente potencial en investigación, estamos a la vanguardia en numerosos ámbitos. Y las personas que lo hacen posible estaban ahí presentes, ya que son integrantes de nuestro ecosistema científico y tecnológico.  Y nuestro potencial es medible: somos la quinta comunidad en términos de producción científica y la tercera si ponderamos la calidad de las mismas. La Universidad de Oviedo, motor de ese ecosistema, está en el Ranking Académico 2019 de Universidades Mundiales (ARWU) de Shanghai, una de las clasificaciones más reconocidas a nivel mundial y que se calcula en base a parámetros de calidad científica ¿Se imaginan cuál puede ser el efecto sobre nuestra producción científica si conseguimos aumentar la inversión en ciencia hasta un 2% del PIB regional?

Margarita usaba el símil de subir el volumen a la música para explicar cómo la proteína a la que dedicó gran parte de su trabajo científico, la ADN polimerasa, era capaz de amplificar los genes de la misma manera que se podía subir el volumen a la música. Margarita era una gran aficionada a la música clásica, más en concreto a la música de Johann Sebastian Bach. Bach tiene un par de partituras que son enigmáticas, la primera es la fuga perpetua, y la segunda el canon cangrejo, que funciona a modo de una molécula de ADN bicatenario.

En la página 201 de Gödel, Escher, Bach: an Eternal Golden Braid, de Douglas Hofstadter se propone que una molécula de ADN es un canon cangrejo molecular, como la pieza compuesta por JS Bach: https://www.youtube.com/watch?v=36ykl2tJwZM

Las continuas muestras públicas de apoyo a la ciencia por parte de Margarita han empoderado a toda una generación de nuevos científicos y científicas, en la que me incluyo, que perseguimos un mayor reconocimiento de la ciencia en las instituciones y que pretendemos que siempre esté en la agenda política. Para eso hemos venido. No sé si se han parado a pensar el porqué de las reivindicaciones científicas de Margarita. Hace unos años me di cuenta que todo esto no lo hacía por ella, lo hacía por el futuro de generaciones enteras de científicos, de científicas y por el futuro de nuestro país.

Este es un acto simbólico, que queremos que tenga permanencia en el tiempo. Y que cada cuatro años, todos los 29 de febrero, nos reunamos en torno al trabajo científico de Margarita; que evoquemos esa emoción de descubrir que ella había heredado de su maestro, Severo Ochoa, y que trasladó a generaciones de investigadores. Queremos que sus discípulos nos vayan iluminando un camino que lleva sin ninguna duda al progreso, al futuro. Y sobre todo, desde el Gobierno de Asturias, queremos que este acto sea el preludio de mucho más. Queremos corresponder a la fidelidad que siempre ha mantenido con su tierra, la nuestra, con su empeño por fomentar las vocaciones científicas, por apoyar nuestras instituciones.

Concluía mi intervención diciendo que no es sino la generosidad de Margarita la que hará que su legado científico permanezca siempre en nuestra sociedad y que estoy seguro nos ayudará a construir, desde la ciencia, la universidad y la innovación, un futuro próspero y sostenible para todas las personas que vienen detrás.

 Como sociedad, tenemos la obligación de dejarles a nuestras hijas y a nuestros hijos un mundo mejor, y para ello hace falta apostar por la ciencia.

Esta ha sido, la verdad, una semana un poco dura pero la que viene será algo más tranquila

¡Hasta dentro de 7 días!

PD. si quieren ver lo hábil que era JS Bach jugando con la simetría en la música, échenle un ojo a la explicación de estos 14 canon que permanecieron ocultos hasta finales de los años 70. La verdad que es increíble que alguien se entretuviera en estas cosas sin esperar que nadie lo escuchase:

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