Diario de un Consejero de Ciencia. Semana 43.

Por Borja Sánchez.

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Buenas noches,

Voy a empezar por lo más ameno del diario, y dejaré para el final el resumen de dos actos a los que asistí de forma virtual la semana pasada. Advierto esto porque me ha quedado un resumen de lo más denso. Pero antes, decir que seguimos avanzando a través de la desescalada: mañana Asturias entra en fase 2. Ahora no se nos puede olvidar lo que hemos pasado. Hemos de ser humildes; durante meses estuvimos pensando que a nosotros no nos pasaría esto, que esto no llegaría, que nunca estaríamos confinados, y ya lo ven. Debemos reconocer que no tenemos todas las respuestas, que intangibles de nuestra economía como la inversión en I+D+i son necesarios, porque ante una pandemia y cuando una región se enfrenta a lo desconocido es necesario innovar e intentar muchas cosas, muchos proyectos, para encontrar aquel que va a funcionar. Saber lo que funciona a posteriori es fácil.  Y de cómo salgamos ahora dependerá nuestro mañana; si salimos bien… nuestro futuro será bueno.  Reforcemos lo que haya que reforzar para que esto no vuelva a pasar o, si esto vuelve a pasar, nos pille más preparados como sociedad. Y digo esto porque leyendo las RRSS no salgo de mi asombro. Vamos a ver, nadie es culpable de la pandemia, ni usted ni yo, ni tal ni cual partido político… nadie, pero con nuestra responsabilidad individual podemos evitar un rebrote y retroceder a la fase 0, y salir de ésta protegidos y reforzados como sociedad.

También, y antes de entrar en harina, se ha publicado mi agenda de 2019: si consultan el número de actos/reuniones etc suman 168. Si además le suman lo de mis dos DGs, salimos como a unos 330-340 actos en 2019. No creo que haya mejor manera de estar en contacto con quienes nos pagan nuestros salarios, que son ustedes.

Vamos con cosas del día a día de la ciencia en Asturias. En total, los grupos de investigación asturianos lideran cuatro proyectos nacionales de investigación frente a la COVID-19 y participan en otros cinco estudios y ensayos clínicos multicéntricos, todos enfocados a para combatir la pandemia. Estos proyectos han obtenido financiación del Instituto de Salud Carlos III y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y en ellos participan grupos de investigación del Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA), la Universidad de Oviedo (UniOvi) y del Centro de Investigación de Nanomateriales y Nanotecnología (CINN), integrados en su mayor parte en el Instituto de Investigación Sanitaria del Principado de Asturias (ISPA-FINBA). Los proyectos abordan aspectos como la mejora en el diagnóstico de la enfermedad, el mayor conocimiento biológico del virus, la inmunidad y la búsqueda de nuevos fármacos.

Esta semana también hemos obtenido una reivindicacion casi histórica de los científicos del Serida, y es que por primera primera vez podrán optar a  la evaluación de su investigación y reconocimiento de méritos, lo que viene siendo conocido como sexenios, acreditación a a que ya optaban el resto de investigadores de otros organismos públicos. Este procedimiento fue acordado en la última reunión del Pleno de la Comisión Nacional Evaluadora de la Actividad Investigadora (CNEAI) de la Agencia Nacional de Evaluación de la Calidad y Acreditación (ANECA), en el que participa la Directora General de Universidad en representación de nuestra comunidad autónoma.

Y, cambio de tercio, después de 6 años cambié la foto de perfil de facebook. 

Esta foto me la hizo llegar Roberto Petón, y es una foto de la rueda de prensa del pasado jueves, donde acompañé a la Portavoz del Consejo de Gobierno para explicar las convocatorias para fomentar la I+D+i empresarial que, gestionadas por IDEPA, representan más del 80% de los fondos de innovación que tiene la Consejería de Ciencia, Innovación y Universidad. Me gusta la foto en primer lugar porque el cartel apela a la responsabilidad de cada una de las personas a evitar que se siga expandiendo el coronavirus. A partir de mañana seguramente haya positivos que, sin saberlo, vayan a sentarse a terrazas, a comercios… y tenemos que estar más atentos que nunca para evitar posibles rebrotes. Además me gusta la foto porque, del escudo, se ve la A de Asturias así como la parte del lema menos bélica “Hoc signo tuetur pius“o “con este emblema se defiende al piadoso”. Además esta parte del lema está escrita en el franco diestro, y yo en la foto oculto el otro flanco, que es el siniestro. Por último, piadoso parece una palabra anacrónica, pero si nos vamos a la definición, es decir aquel que “siente o muestra pena y compasión por la desgracia o el sufrimiento ajeno o que posee una tendencia natural a tener ese sentimiento”. Ponernos en el lugar de los demás y ser empático es algo que no sobra en política, aunque no esté de moda. 

Leo que en 2019 el CSIC recibió solo 9 donaciones por un importe total de 61.250 euros; mientras que este año ha recibido 10,4 millones de euros… 170 veces más. Decía en una entrada de facebook que me alegraba, porque estas donaciones son reflejos del apoyo social de la ciencia. Y citaba también lo que decía Pedro Duque, “no podemos repetir los errores de la anterior crisis cuando se redujo erróneamente la inversión en I+D+i”. Una de las frases que más escuché en 2018 y 2019, mientras era secretario de la Asociación Española para el Avance de la Ciencia, es que si hacemos lo de siempre llegaremos a donde siempre. Bien, recortemos en ciencia como hicimos después de la crisis de 2008, y en 2030 estaremos donde estamos ahora. Ahora bien, contra esto no sirve sólo seguir protestando, necesitamos más científicos en política para entender y diseñar mejores procesos administrativos que contemplen las peculiaridades que tiene la gestión de la ciencia, y desplegar normativa. Y no lo digo sólo yo, lo dice Angela Merkel en esta noticia, y eso que Merkel es el epítome de la austeridad y de los recortes… 

Y el jueves en rueda de prensa expliqué de primera mano la convocatoria de tres programas de I+D+i empresarial, que forman parte del presupuesto de la Consejería de Ciencia, Innovación y Universidad y que serán gestionadas por el Instituto de Desarrollo Económico del Principado de Asturias (IDEPA). Además de los proyectos de I+D dirigidos preferentemente a Pymes, y las ayudas para la creación y consolidación de empresas de base tecnológica, estrenamos convocatoria diridiga a a financiar los planes de actuación de los centros de I+D+i de grandes empresas. Con estas 3 convocatorias buscamos potenciar el efecto tractor de los centros de I+D, junto con el empuje de las EBTs y además favorecer la colaboración entre diferentes grupos de investigación empresariales con el objetivo de diversificar y obtener nuesvos productos. Y por qué no, generar conocimiento, cada vez son más l@s científic@s y el talento retenido en el ámbito privado. 

Antes de pasar a la parte más tostón del diario, les dejo un par de artículos interesantes. El primero un estudio publicado en Cell en el que se demuestra como el 38% de las personas participantes, son capaces de vencer al nuevo corononavirus por tener ya anticuerpos neutralizantes generados frente a otros coronavirus como los causantes del resfriado común. Y después este otro artículo publicado en Lancet donde, en un análisis observacional a gran escala (18000 pacientes nada más y nada menos) no se observa efecto protector alguno ni de la cloroquina ni de la hidroxicloroquina (de hecho se observa todo lo contrario), que como saben eran moléculas que muchas personas habían predicho como la gran solución frente a la infección por el nuevo coronavirus… sin esperar a hacer los estudios, como por ejemplo hizo en su día Didier Raoult

Y ahora voy a la parte más “tostón” del diario, así que si quieren pueden saltar a la tabla final con las estadísticas mundiales de la COVID19. Esta semana asistí de forma virtual a la presentación del Informe COTEC 2020, donde se ofrecieron algunos indicadores adelantados sobre la I+D+i en nuestra región: nada nuevo bajo el sol. Hubo intervenciones muy interesantes como la de José María Álvarez-Pallete, consejero delegado de Telefónica, quien por ejemplo alabó la resistencia que las infraestructuras de telecomunicaciones habían tenido en nuestro país, con un gran porcentaje de trabajadores teletrabajando, y con otras muchísimas personas en videoconferencia, o viendo series en la televisión por internet. Pallete resaltó que hay más fibra en España que en todo Reino Unido, Francia e Italia juntas, y que nuestras infraestructuras han resistido toda la carga de teletrabajo. De hecho, hemos sido de los pocos países que no hemos tenido que degradar nuestra señal de vídeo.  Esta claro que este proceso de digitalización acelerado que hemos acometido estos dos meses y pico nos ha transformado a todos, hemos hecho por primera vez muchas cosas: los primeros consejos de gobierno telemáticos, trámites online… y todo parece que muchas cosas han venido para quedarse. No hay que olvidarse que detrás de la ola de la COVID19, viene la ola de la recesión económica y detrás la del cambio climático. Probablemente sea el surgimiento de muchísimos modelos de negocio basados en economía sostenible, por lo que empieza una carrera de fondo donde no hay que descuidarse. En momentos de crisis como el actual, y a poco que uno se asome a los libros de historia, surgen muchísimas oportunidades. Por ejemplo, la pandemia ha provocado una ruptura de las cadenas de suministro locales, con escasez temporal de muchísimos productos, pero también ha fomentado el trabajo y la colaboración a través de medios digitales. Lo importante es seguir canalizando todo lo que hemos aprendido estos meses, sin olvidar la sostenibilidad ni la integración con el medio ambiente. 

La semana pasada también asistí de forma virtual a los Premios Innovasturias, donde El Club de la Innovación repartió 3 premios: Gran Empresa, Pyme y COVID19. El acto contó con la participación de Lina Gálvez Muñoz, miembro del Parlamento Europeo desde el julio de 2019 y Vicepresindeta de la Comisión de Industria, Investigación y Energía. Lina también es miembro de la Comisión de los Derechos de la mujer y del Panel para el Futuro de la Ciencia y la Tecnología. Nos habló sobre las últimas novedades en innovación desde Europa, referidas al marco financiero plurianual 2021-2027y el plan de reconstrucción. La charla y posterior coloquio puso de manifiesto el papel central de la investigación no sólo en desarrollar cosas y generar conocimiento, sino en formar personas críticas que sean capaces de enfrentarse a la desinformación.

Tras darnos una visión de las convocatorias que la Unión Europea ha puesto en marcha para responder a la COVID19, Lina nos habló del Plan financiero plurianual global. Dense cuenta que el presupuesto comunitario es como una gran tarta donde se reparten porciones, y que esta tarta se ha visto menguada primero por el Brexit y la desaparición de la aportación de Reino Unido, y luego con la propia crisis de la COVID19 que va a hacer caer los ingresos de las administraciones. Si las diferentes partes de la tarta son porcentajes del PIB, y si el PIB que no es más que una medida de los ingresos de los países va a caer… imagínense la dificultad de llegar a un consenso sobre el presupuesto. 

Después nos habló sobre el plan de reconstrucción y transformación.  Éste se apoyará sobre tres pilares: 1. herramientas de recuperación y resiliencia, 2. impulso de la inversión privada (como InvestEU), creación de fondos de inversión estratégica para sectores como el farmacéutico y 3. reforzar programas existentes como el Rescue y el Horizonte Europa. Me alegró escuchar que en Europa hay consenso en no repetir los errores que se comitieron en la crisis anterior, y que están detrás del sufrimiento de muchas personas, del auge de movimientos populistas, de la salida del Reino Unido de la UE y que han surgido como reacción a las políticas de austeridad. Algunas de las prioridades serán el pacto verde europeo, la digitalización y la resiliencia. Por ejemplo se desplegarán 20.000 millones de euros en exenciones para movilidad limpia y economía circular.  Y una cosa en la que Lina hizo especial énfasis fue en que estas medidas traten de favorecer la recuperación tanto del empleo masculino como al femenino, cosa que no ha ocurrido en ninguna de las anteriores crisis. Y ya veremos cómo viene el futuro, pero parece ser que todo esto va a financiarse a través de la emisión de deuda. Ya les contaré dentro de unos meses, pero si queremos que lleguen fondos a Europa, necesitamos proyectos de investigación e innovación. 

EnfermedadVirusCasosFallecimientosPeríodo
SARSSARS-CoV8.0987742002-2004
MERSMERS-CoV2.3458172012-2019
COVID-19SARS-CoV-25.370.893343.6172019-
Pandemia de 1918Influenzavirus A H1N1*500.000.00050.000.0001918-1920
*El virus de la gripe A pertenece a la familia Orthomyxoviridae, mientras que el resto pertencen a la familia Coronaviridae

Fuentes (24/05/2020; 21:00)
https://www.cdc.gov/sars/about/fs-SARS-sp.pdf
http://www9.who.int/csr/don/26-february-2019-mers-saudi-arabia/es/
Johns Hopkins University: https://bit.ly/3b8hp29 
https://www.cdc.gov/flu/pandemic-resources/1918-pandemic-h1n1.html

¡¡La semana que viene mucho más!!

Cuídense

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