Diario de un Consejero de Ciencia. Semana 45.

Por Borja Sánchez.

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Buenas noches,

Lo primero de todo recuerden, no bajen la guardia que esto no se ha acabado, La solución está en nuestras manos y es muy sencilla, y puede recordarse fácilmente como la regla de las 3Ⓜ️ (metros, mascarilla, manos):

Mantén la distancia de seguridad de 2 Ⓜ️etros, y si no usa Ⓜ️ascarilla para protegerte y proteger a los demás. Por último lávate frecuentemente las Ⓜ️anos con agua y jabón, usa soluciones hidroalcohólicas, y evita tocarte ojos, nariz o boca. Piensen que las mascarillas han venido para quedarse una temporada, y que es muy triste que desde las administraciones tengan que preverse multas de 100 € para obligar a que la gente las use. Yo este fin de semana he visto un relajamiento muy grande en grupos de jóvenes y, en las terrazas, en grupos de “no tan jóvenes”. 

Esta semana ha sido relativamente corta al ser martes de campo en Oviedo, y como no hizo muy buen tiempo que digamos pude aprovechar para leer y repasar grandes clásicos con el peque: Pinocho, Hansel y Gretel, Blancanieves, Alí Babá. También hicimos la tarea del día: escribir su nombre, pintar…  y de tarde fuimos a quitar malas hierbas a la huerta. Después de merendar ya me puse a fondo con la tarea que se fue acumulando durante el día porque sí, incluso en los días festivos llegan cosas.

Durante los últimos días se han fallado los dos primeros premios de la Fundación Princesa de Asturias 2020. El de la Concordia ha sido adjudicado a Los sanitarios españoles en primera línea contra la COVID-19 porque “los profesionales sanitarios españoles en contacto directo con los pacientes afectados por la COVID-19 conforman la primera línea en la lucha contra esta enfermedad en nuestro país y han demostrado, desde que empezó esta emergencia sanitaria, un encomiable nivel de profesionalidad y compromiso”. Así se premia a numerosos colectivos que han estado en la primera línea de defensa, cuidando de todos nosotros en esta época de crisis sanitaria sin precedentes que nos ha tocado vivir. También hemos conocido el de las Artes, que ha sido adjudicado a Ennio Morricone y John Williams porque “la música del cine, con su poder de comunicación y de evocación de imágenes, historias y situaciones, ha trascendido en muchas ocasiones a las películas para las que fue creada. Las innumerables composiciones que han escrito Morricone y Williams no solo han sido un telón de fondo para acentuar atmósferas o definir personajes, sino que han traspasado la pantalla y han sabido mezclar perfectamente los fondos de la historia de la música con el sonido de su tiempo, sin olvidar su propia idiosincrasia.” Morricone es conocido por su música en los llamados “Spaghetti Western”, pero sin duda una de sus obras más bonitas es el Oboe de Ariel (que se note que toqué el oboe un montón de años):

Y de John Williams qué decir… no sabría por donde empezar porque le ha puesto música a las bandas sonoras de pelis cuyos temas conocemos todos: Superman, Star Wars, Indiana Jones, Tiburón y de un montón de ellas más como Encuentros en la Tercera Fase, que es lo que nos va a pasar en menos de hora y media (¡¡festival del humor!!). De todas me quedo con el tema principal de Indiana Jones y el Arca Perdida:

Pasamos a la vida en Consejería. Como ya se han levantado los plazos administrativos, estamos lanzando muchos de los expedientes que se habían quedado a medias; les hablo del presupuesto de ciencia. Internamente, hemos mantenido reuniones para comenzar a programar la redacción de la Ley de Ciencia y comenzar así cuanto antes la tramitación de una norma que va a darle forma y agilidad a las peculiaridades científicas aplicadas al proceso administrativo. No tener normativa autonómica nos hace ser lentos y poco eficaces a la hora de desplegar los fondos. Esta ley, junto a la reorganización de los recursos humanos y financieros que aún se encuentran dispersos en diferentes departamentos buscarán sobre todo eso: ganar eficiencia.

Esta semana hemos tenido pleno en la Junta General del Principado de Asturas y Consejo de Administración de GITPA, que es el operador neutro de telecomunicaciones del que soy Presidente sin recibir remuneración alguna, porque va de suyo con el cargo de Consejero, como ser Presidente de FICYT o Vicepresidente de IDEPA. También tuvimos Consejo de Gobierno y Consejo de Dirección; les parecerán que son muchas reuniones pero son esenciales para estar coordinados en nuestras acciones.

Una de las noticias principales de estas reuniones es el anuncio, por parte del Presidente del Principado de Asturias, de la Comisión delegada para la Reconstrucción Económica de Asturias de Asturias, que tendrá como misión canalizar y catalizar todas aquellas propuestas resultantes de todos los grupos e iniciativas que buscan por diferentes vías encontrar proyectos de futuro para Asturias, así como propuestas que nos ayuden a salir de la crisis económica que parece ser se nos viene encima. Estará presidida por el Vicepresidente del Principado y formaremos parte de la misma la Consejera de Hacienda, el Consejero de Industria y el Consejero de Ciencia, Innovación y Universidad. Esta noticia es muy importante para la ciencia en Asturias ya que esta comisión es de alto nivel, cualquier otra iniciativa quedará supeditada jerárquicamente a ella, así que el papel que tenemos será clave en nuestro futuro, y estoy muy orgulloso de que el Presidente crea en nosotros. Pero ahora no vale sólo con participar, hay que demostrar que la sociedad puede confiar en nosotros y que la ciencia es útil así que, ecosistema científico-tecnológico, os necesito. Necesito vuestras ideas y aportaciones para cimentar ese nuevo modelo productivo, para aprovechar las oportunidades y recursos que nos va a ofrecer Europa. En fin, es una oportunidad de que la ciencia ocupe un papel importante en la vida política y no podemos dejarla pasar.

Por último, y aquí me extenderé un poco más, el viernes mantuve una reunión con los grupos de investigación que lideran proyectos de investigación financiados por el CSIC o el ISCIII. Reunión con investigadores. Permítanme que me extienda un poco más en estos proyectos para que sepan ustedes de lo que van.

Financiados por el Instituto de Salud Carlos III

1.      Diseño de balizas moleculares para la identificación rápida y eficaz de especies de ARN de SARS-CoV-2 en muestras de pacientes de CoVid-19

El planteamiento de este proyecto es desarrollar herramientas que faciliten la detección y el seguimiento de los pacientes que pueden ser más susceptibles a sufrir una infección por el virus SARS-CoV-2. Se desarrollará un test alternativo, rápido y sencillo para la detección directa de especies de ARN del virus a partir de muestras humanas, con el fin de simplificar los tiempos y la complejidad experimental que se requiere para el diagnóstico. Se utilizarán unas sondas llamadas balizas fluorescentes para diagnosticar la infección por SARS-CoV-2, con el objetivo de lograr un diagnóstico de la enfermedad aguda en menos de 60 minutos. La investigación estaría concluida, con el objetivo de escalarse, en dos meses. En este proyecto encabezado por el Dr. Juan Ramón Tejedor Vaquero, con los Drs. Mario Fernández Fraga y Agustín Fernández Fernández como coinvestigadores, del grupo de Epigenética del Cáncer y Nanomedicina del CSIC e ISPA.  

2.      Determinants of resistance and pathogenicity in SARS-CoV-2 infection: genomic and biochemical mechanisms

Este proyecto está liderado porvel Dr. Carlos López Otín y co-liderado por el Dr. Alejandro López Soto, ambos adscritos a la Universidad de Oviedo e integrantes del Instituto de Investigación Sanitaria del Principado de Asturias – ISPA. Este proyecto tiene como objetivo estudiar los mecanismos bioquímicos y genómicos en torno a la resistencia y la patogenicidad en la infección por SARS-CoV-2.  Se pretende así profundizar en el conocimiento biológico del virus y su interacción con el organismo para tener más datos que permitan hallar las mejores dianas contra las que dirigir posibles nuevos tratamientos. 

3.      Niveles de linfocitos T naïve como factor predictivo de la eficacia de la respuesta inmune frente a SARS-CoV-2 y sus potenciales vacunas

Este proyecto está liderado por la Dra. Rebeca Alonso Arias, especialista del  Área de Inmunología del HUCA y miembro del grupo de Patología Cardiaca del Ispa. La hipótesis que se plantea es que la capacidad de respuesta del sistema inmunológico frente a un nuevo patógeno depende de manera primordial de la capacidad de reconocimiento específica por parte de los denominados linfocitos T naïve. La reducción de estas células como consecuencia del envejecimiento fisiológico o por una patología podría ser el responsable del inadecuado control de la infección frente al SARS-COV-2. Este proyecto abordará la definición del erfil de linfocitos que caracteriza a los pacientes con distintos perfiles de desarrollo y gravedad de la COVID19, para predecir el mayor o menor riesgo de complicaciones, analizando los perfiles que mejor podrían beneficiarse de una posible vacuna.

4.      Estudio Randomizado sobre el uso de plasma procedente de pacientes convalecientes con infección por CoVID-19

Este estudio está liderado por el Dr. José María García Gala, jefe de Servicio Hematología y Hemoterapia del HUCA y por la Dra. Ana María Ojea Pérez, del Centro Comunitario de Sangre y Tejidos de Asturias. Este estudio se ha integrado en el estudio multicentro encabezado por el Instituto de Investigación Sanitaria Puerta de Hierro de Majadahonda. Plantean realizar un ensayo clínico que valore la eficacia de utilizar los anticuerpos presentes en el plasma de pacientes convalecientes por CoVid-19 en pacientes que estén en dos momentos diferentes de la enfermedad. Se organiza en cuatro grupos, en pacientes sin ventilación mecánica y en otros que precisan ventilación mecánica junto a los correspondientes grupos control. 

5.      Addressing unknowns of COVID-19 transmission and infection combining pathogen genomics and epidemiology to inform public health interventions

Este estudio, que cuenta con la participación del grupo de José Antonio Boga, del Servicio de Microbiología del Hospital Universitario Central de Asturias, plantea comparar los genomas del coronavirus de 4.000 pacientes infectados a partir de datos de 40 hospitales españoles, con el objetivo de llegar a muestras de 20.000 pacientes. Busca como objetivo entender el patrón de transmisión del virus, desde comprender cómo llegó el virus a España o en qué momentos se empezó a propagar localmente. 

Financiado por CSIC

6.      Erradicación de la transmisión por contacto indirecto del SARS-CoV-2 mediante el desarrollo de superficies antimicrobianas con aditivos antimicrobianos inorgánicos. 

Este proyecto está liderado por los Drs. Adolfo Fernández Valdés y María Belén Cabal Álvarez del CINN. En él pretenden desarrollar superficies antimicrobianas capaces de eliminar o reducir la carga viral en caso de que haya partículas víricas que se depositen sobre ellas, y puede dar lugar a aplicaciones preventivas que ayuden a limitar la propagación del virus SARS-CoV-2. En este proyecto colaborará la Universidad San Pablo CEU y el Hospital Monte Sinaí de Nueva York.  

Además el Grupo del ISPA “Investigación traslacional en Patología Infecciosa” participa en diferentes proyectos multicéntricos para testear la eficacia de tratamientos farmacológicos ya conocidos. Sus títulos son:

 1.      Ensayo clínico piloto, aleatorizado, multicéntrico y abierto de uso combinado de Hidroxicloroquina, Azitomicina y Tocilizumab para el tratamiento de la infección por SARSCoV-2 (TOCOVID)

2.     Prevención de enfermedad por SARS-CoV-2 (Covid-19) mediante la profilaxis pre-exposición de emtricitabina/tenofovir disproxilo e hidroxicloroquina en personal sanitario: ensayo clínico aletorizado, controlado con placebo (EPICoS) 

Como ven muchísimos proyectos. Además, hoy se publica una recopilación de las diferentes publicaciones científicas que nuestro ecosistema científico ha producido durante estos meses. Por cierto, nueva vuelta de tuerca en esto de la hidroxicloroquina… la revista “The Lancet” se ha retractado del estudio científico que reportaba sobre los potenciales riesgos de la hidroxicloroquina en el tratamiento de la COVID19,  y que hizo suspender a la OMS un ensayo sobre la utilidad de este fármaco utilizado contra la malaria o la enfermedad autoinmune lupus. La ciencia no es dogmática, y sobre todo tiene sus tiempos, no le sientan bien las prisas, así que esperaremos a los resultados finales del estudio para ver si finalmente este fármaco puede o no ser de ayuda contra la COVID19.

Para acabar la actualización de los datos globales de la pandemia a día de hoy,  su comparación con otras pandemias:

EnfermedadVirusCasosFallecimientosPeríodo
SARSSARS-CoV8.0987742002-2004
MERSMERS-CoV2.3458172012-2019
COVID-19SARS-CoV-26.962.392401.2512019-
Pandemia de 1918Influenzavirus A H1N1*500.000.00050.000.0001918-1920

Fuentes (07/06/2020; 21:00)

https://www.cdc.gov/sars/about/fs-SARS-sp.pdf
http://www9.who.int/csr/don/26-february-2019-mers-saudi-arabia/es/
Johns Hopkins University: https://bit.ly/3b8hp29 
https://www.cdc.gov/flu/pandemic-resources/1918-pandemic-h1n1.html

¡Hasta la semana que viene!

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