Diario de un Consejero de Ciencia. Semana 30.

Por Borja Sánchez.

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Muy buenas noches,

Hoy publico esto antes de tiempo porque mañana y pasado toca “echar el día” en Madrid entre dos reuniones, la del Consejo General de Política Universitaria y la del de Política Científica.  Antes de realizar el repaso semanal habitual, déjenme avisarles que hemos anunciado ya un acto que pretendemos sirva de recuerdo al trabajo científico de Margarita Salas. Será el próximo sábado, día 29 de febrero, cuya fecha es simbólica porque las siglas del virus ‘fago Φ29’, al que Margarita dedicó su vida científica, se corresponden con las del mes (F29). Este es repito un acto simbólico, que organizamos con la idea de que la iniciativa se repita cada cuatro años, los bisiestos, y que este día sirva para que para que sus discípulos y discípulas recuerden la figura de Margarita Salas. El acto cuenta con la colaboración del CSIC y será presentado por Teresa Valdés-Solís (quién explicará la génesis de la idea), y contará con la participación de la Presidenta del CSIC, Rosa Menéndez, y de Carlos López-Otín, quien repasará la trayectoria de su maestra. El acto se celebrará a las 12:00 en la Sala de Cámara del Auditorio Príncipe Felipe de Oviedo, y será abierto al público hasta completar aforo.

Bueno vamos a por el resumen. Decirles en primer lugar que tanto la Consejería de Ciencia como Valnalón, responsable del estudio sobre vocaciones científicas que anunciamos el 11 de febrero pasado, figuramos ya en la web EU STEM, aquí les dejo los enlaces (el sitio está actualmente realizando mantenimiento):

https://www.stemcoalition.eu/members/asturias-regional-dept-science-innovation-and-higher-education

https://www.stemcoalition.eu/members/valnal%C3%B3n-ciudad-industrial-del-valle-del-nal%C3%B3n

¿Qué conseguimos con esto?, estar alineados con las iniciativas que persigan despertar estas vocaciones entre nuestros estudiantes, así como intentar traernos proyectos y cualquier tipo de iniciativa para nuestra región, bien en solitario o en red. La siguiente reunión de la Asamblea General está prevista el 18 de junio, en Alemania, así que seguiremos informando.

El lunes comenzamos con nuestra tournée particular para conocer de primera mano el estado de las telecomunicaciones en el Principado, y esta vez nos tocó visitar El Franco. Cecilia, su alcaldesa, es además la primera Presidenta de la Federación Asturiana de Concejos (FACC), por lo que no era ni la primera vez que la veía ni que me reunía con ella, ya que la FACC es la vía para comunicar novedades al respecto de las telecomunicaciones a todos los ayuntamientos a la vez, bien sea por medio de charlas o circulares. Allí visitamos el Centro de Dinamización Tecnológica Local y anunciamos que todos los núcleos de población de este concejo están incluidos en el PEBA2019, así que próximamente comenzará la extensión de fibra óptica a sus diferentes localidades. Seguimos trabajando duramente por tratar de llevar la conectividad allí donde haga falta.

Con Cecilia, alcaldesa de El Franco, en su despacho de La Caridad.

Martes y Miércoles tuvimos actividad Parlamentaria, ya saben, sesión de control al Gobierno, preguntas al Presidente, votación de Proposiciones No de Ley… como de costumbre, tienen el resumen de todo lo hablado en la sección de Boletines y Diarios de la Junta: http://anleo.jgpa.es:8080/docuAst/rss.jsp

El martes de tarde me reuní en el despacho del Consejero de Desarrollo Rural, Agroganadería y Pesca (lo que me cuesta bajar dos pisos, por las escaleras por supuesto J) y con la nueva directora gerente del SERIDA, María del Carmen Oliván. En la reunión, en la que además firmó su toma de posesión, seguimos analizando todas las oportunidades y todos los retos que el SERIDA tiene por delante. A nivel estratégico, y con la coordinación de ambas Consejerías, perseguimos hacer del SERIDA el epicentro de la investigación agroalimentaria de nuestra región, así que poco a poco iremos potenciando y visibilizando a este organismo público de investigación regional como nuestro referente para la acción de gobierno.

Con Alejandro Calvo y María del Carmen Oliván, Mamen, mientras firmaba su toma de posesión como Directora Gerente del Serida.

El martes de tarde concluí la jornada asistiendo a la presentación del libro “El Tren de la Libertad. Las mujeres decidimos”, cuya coordinadora es la actual Consejera de Educación, Carmen Suárez. Fue en el Centro de Innovación del Alto Nalón de Pola de Laviana, y allí estuvimos hasta las 9 de la noche escuchando cómo Carmen, Begoña Piñeiro, Amelia Valcárcel y Maricusa Argüelles, bajo la dirección de Jacoba García, nos contaron cómo se forjó la iniciativa que, partiendo de la Tertulia Feminista “Les Comadres” de Gijón y de “Mujeres por la Igualdad” de Barredos, condujo a una manifestación multitudinaria en Madrid, en 2014, contra la iniciativa del exministro de Justicia Alberto Ruiz Gallardón de restringir las posibilidades de ejercer la interrupción voluntaria del embarazo, consiguiendo además la dimisión del ministro. Fue un acto al que las ponentes le imprimieron mucho ritmo y muchísimo humor; fueron muchísimas las anécdotas que rodearon a la iniciativa, al viaje, a la manifestación, a la entrega de firmas donde Maricusa echó los papeles a volar… y con las palabras de Maricusa me quedo, quien resaltó que aquella iniciativa fue un éxito de todas las mujeres, las que las precedieron y las que las sucederán. Tienen aquí una introducción a todo lo acontecido durante aquellos días, y si quieren ampliar información, ya saben, en el libro están todos los testimonios.

El miércoles participé en la inauguración de las jornadas del proyecto europeo S3FOOD que, organizado por ASINCAR (miembro del consorcio), buscaba conectar empresas y partners europeos tanto del sector agroalimentario como el TIC. Durante mi intervención, mi primera intervención pública en inglés como consejero, resalté varias cosas como el hecho de que la industria agroalimentaria, que ya está en un 20% de contribución al PIB asturiano, es uno de los sectores donde, de la mano de la ciencia y la innovación, podremos desarrollar muchos proyectos que nos ayuden a fijar, de la mano de las telecomunicaciones y la digitalización, empresas y por tanto empleo en el mundo rural.

En la inauguración del evento S3FOOD

Aprovecho para contarles cómo preparo mis intervenciones en otros idiomas. Lo descubrí en mi época de investigador postdoctoral en Burdeos, cuando observé que escuchando la radio en francés durante las dos horas que me llevaba ir desde Hendaya hasta Gradignan, donde vivía, llegaba y no necesitaba un día de adaptación para volver a hablar francés. Hace ahora 7 meses que no hablo ni tanto inglés ni tanto francés como hablaba en mi época de investigador, pero ya veo que el método sigue funcionando. Así que ya saben, si tienen que hacer una presentación en otro idioma, además de prepararla y de ensayarla un poco si es necesario, les vendrá bien escuchar por ejemplo un canal de noticias en francés o inglés, media hora antes del evento, y así seguro que no se atrancan  al hablar.

El viernes participé en dos congresos. En primer lugar en el II Congreso Asturias – Cantabria de pacientes con cáncer y familiares. En primer lugar, tuve la ocasión de dirigir unas palabras a nivel institucional, donde resalté el papel que tienen fundaciones como la AECC, o en nuestra región la Fundación Alimerka y la Fundación Galbán a la hora de recaudar fondos para combatir el cáncer desde la investigación y desde la asistencia. Es esta investigación la que, unida a la apuesta Europea por combatir esta enfermedad llamada cáncer (que en realidad son más de 200 enfermedades diferentes) hará que gracias a la ciencia y a la prevención la tasa de supervivencia supere el 70%. Tuve además el honor de presentar la conferencia inaugural a cargo de Federico Montalvo, Doctor en Derecho y Profesor agregado de Derecho Constitucional de la Facultad de Derecho (ICADE) de la Universidad Pontificia Comillas, en Madrid. Ocupa desde 2019 la presidencia del Comité de Bioética de España, y es un experto en temas vinculados a la eutanasia y la regulación del suicidio asistido, la maternidad subrogada, el maltrato infantil, el testamento vital… pueden seguirle en su columna de El diario Médico.

Presentando al Dr. Montalvo en el II Congreso Asturias-Cantabria de pacientes con cáncer y familiares (AECC).

En su conferencia, una de las mejores que he escuchado en mi vida, hizo una reflexión sobre los tests genéticos que usted puede adquirir online con un simple tecleo + clic. Estos tests, poligénicos porque son capaces de detectar una gran cantidad de genes mutados y que, con menor o mayor evidencia científica, se asocian a diferentes enfermedades, pueden predecirle a usted la probabilidad de sufrir dichas enfermedades en el futuro. Tal y como reflexionaba el Dr. Montalvo, esto probablemente sea posible en un futuro, pero desde luego no ahora. Solo un bajo porcentaje de tipos de enfermedades son heredables con respecto a las que no lo son y que dependen de muchos condicionantes, incluidos los ambientales. Imagínense la de casos que conocemos en el que dos gemelos, idénticos genéticamente y con algún tipo de condicionamiento genético a priori favorable para desarrollar cáncer, desarrollan o no la enfermedad. Por tanto mucha cautela al utilizar estos dispositivos. Y un detalle más… ahora que estamos almacenando ingentes cantidades de datos sobre nuestra salud, ¿en manos de quién están? ¿se han parado a pensar que es de sus datos genéticos cuando hacen este o cualquier otro de los test genéticos que andan por el mercado? Desde luego la charla abrió muchísimos puntos de vista y de debate que hubieran dado para toda una jornada.

Del congreso hice un pequeño inciso en la jornada para ver la parte final de la defensa de la tesis de Natalia, compañera del IPLA que ve así concluida una parte muy importante de su formación. Dense cuenta que el doctorado es una especie de pasaporte universal a la mayor parte de sistemas científicos y académicos del mundo así que… ¡enhorabuena Natalia!

Con Susana, Xulia y Científica Quimi fabricando un dispositivo molecular anti-estrés

Después volví al Reconquista, donde participé en el I Congreso de Empresarias y Directivas del Atlántico. En primer lugar realicé un experimento científico ayudando a Susana y Xulia, que siendo tan pequeñas ya tienen un interés y una vocación científica enormes. Hicimos una especie de dispositivo antiestrés utilizando soluciones de laboratorio de diferentes colores, una pipeta Pasteur, unos tubos de tapa verde que tienen unos 10 mL de volumen y la verdad que nos salió genial. Después del experimento tuve la oportunidad de participar en una mesa redonda sobre ciencia, tecnología, salud, transformación digital y un montón de temas que surgieron de las opiniones de diferentes representantes de instituciones y empresas. Allí hablamos de muchas cosas en torno a tres preguntas:

  1. Transformación digital e Inteligencia Artificial, ¿cuál es la situación real de implementación en tu área profesional de experiencia ?
  2. Ventajas y desventajas de la transformación digital en tu campo
  3. Perspectivas de futuro. Oportunidades y barreras para avanzar

Yo opiné sobre mi experiencia de casi 7 meses en la administración regional vs la de 17 años en la investigación acerca de los retos de la digitalización, de su necesidad tanto en el ámbito privado como el público, de jerarquías vs redarquías, de la expansión de las telecomunicaciones y de los sesgos de los algoritmos, del síndrome del impostor… Una muy buena forma de cerrar la semana como les muestro en la siguiente foto en la que salgo con las participantes, la presidenta y vicepresidenta de FEDA, y la presentadora:

Y sí, la presentadora era Silvia Jato, así que no pude resistirme a pedirle que me hiciera una foto con ella. Mucho veía pasapalabra cuando era su presentadora 🙂

¡Hasta dentro de 7 días!

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