Diario de un Consejero de Ciencia.
Semana 101.

Buenas noches

Voy a comenzar con felicitaciones. En primer lugar a Cristina Fanjul, directora del CEEI Asturias, y que desde esta semana es la primera mujer que preside la red  europea de centros de innovación empresarial (European Business Network (EBN)), ¡ahí es nada!. La EBN grupa a más de 180 entidades de una treintena de países, por lo que es todo un éxito lo conseguido por Cristina. Les animo a que lean alguna de las múltiples entrevistas que ha concedido a los medios de comunicación, pero desde luego esto es una buenísima noticia a la internacionalización de la ciencia asturiana, a la transferencia de conocimiento y, en definitiva, al futuro de Asturias.

Más felicitaciones. Resulta que entre los cambios que ha introducido la presidenta de la CCAA de Madrid, aparece un tal Fidel Rodríguez Batalla. Qué decir de Fidel, grandísima persona, Director General de la Fundación de la Universidad Autónoma de Madrid, sucesor del que suscribe estas líneas como secretario general de la Asociación Española para el Avance de la Ciencia y ahora Viceconsejero de Universidades, Ciencia e Innovación de la CCAA de Madrid. Ya sé que no somos del mismo signo político, pero hemos compartido misión para impulsar la política científica desde la sociedad civil organizada y ahora, seguro que cada uno desde su punto de vista regional, vamos a reforzar la estrategia de política científica española. Todo un gustazo comenzar a encontrarte en las sectoriales. Así que nada Fidel, ¡¡enhorabuena y bienvenido!! Un pensamiento en voz alta: sería coj… digo fantástico que Fidel se animase también a hacer una breve reseña semanal de sus vivencias como viceconsejero (él es más de vídeos).

Venga, vamos a lo acontecido por semana (hoy he ido de ruta a Llanes y estoy, como suele decirse en Laviana “arreventáu”). Comenzábamos el lunes representando al Gobierno del Principado de Asturias en la firma de dos convenios de colaboración con UniOvi y CSIC por la que se crea el nuevo Instituto Mixto de Investigación en Biodiversidad (IMIB), y se renueva el Centro de Investigación en Nanomateriales y Nanotecnología (CINN). La negociación de estos convenios ha sido un camino largo, no exento de de dificultades, pero con dos aportaciones de 120.000 € anuales (IMIB) y  234.000 € anuales (CINN), Asturias cuenta con 2 centros de I+D+i vanguardistas y punteros en dos de los ámbitos estratégicos donde queremos construir la Asturias del futuro (nuevos materiales y nanotecnología y biodiversidad).

Salto a una convocatoria. La semana pasada se publicó en el BOPA la convocatoria de ayudas para Grupos de Investigación de Organismos del Principado de Asturias, conocidos como Grupines. Voy a explicar en detalle en qué consiste esta convocatoria y cuál es la motivación que hay detrás de ella. Cuando se planea una estrategia de I+D lo ideal es complementar las convocatorias a las que los grupos de investigación ya pueden presentarse a en los Ministerios. así, el  Plan de Ciencia, Tecnología e Innovación de Asturias 2018-2022 (PCTI)recoge en su estructura una serie de programas específicos, diversos instrumentos y herramientas necesarios para la consecución de sus objetivos estratégicos. Los Grupines están detrás de uno de los objetivos del PCTI, que es el de “potenciar las capacidades de investigación científico- tecnológica de los agentes científicos asturianos que impliquen un incremento de los conocimientos científicos y tecnológicos, y conseguir que dichos agentes sean capaces, no sólo de mejorar sus ratios más relacionadas con la formación y la investigación, sino también su impacto en el conjunto del Sistema de CTI en términos de riqueza y empleo.” Con esta convocatoria damos continuidad a una iniciativa puesta en marcha en 2014 para que los grupos de investigación pertenecientes a los organismos de nuestra comunidad colaboren y puedan “acceder a la financiación de sus actividades de I+D+i y contribuir a fortalecer su capacidad investigadora, atraer y retener talento, mejorar su estabilidad y romper la tendencia a la fragmentación, fomentando las sinergias y la asociación de equipos en un proyecto único, de modo que alcancen el tamaño suficiente y la fortaleza necesaria para su posicionamiento estatal y participación en las convocatorias estatales correspondientes”: sinergia, colaboración, asociarse… esto es lo que busca esta convocatoria. Con la convocatoria se pretende  “favorecer que los grupos de investigación que realicen una investigación de calidad, -evidenciada tanto por la internacionalización de las actividades y la publicación de sus resultados en foros de alto impacto científico, como por su contribución a la solución de los problemas sociales, económicos y tecnológicos de la sociedad-, incrementen su competitividad y mejoren los resultados conseguidos en el desarrollo de sus líneas de investigación. De igual manera, se considera necesario impulsar la investigación multidisciplinar, capaz de movilizar el conocimiento complementario de diversos campos científicos.” Animo a todos los grupos asturianos a buscar la mejor fórmula colaborativa para poder presentarse, sean grupos emergentes o consolidados, y caigan sus planteamientos dentro de los ámbitos de la S3 o no. No en vano son 12 millones de € con los que buscamos esos proyectos de calidad que impacten positivamente en la sociedad, sin importar el área de conocimiento.

Recuerdo que tanto esta como otras convocatorias que están al salir son resultado de sendas resoluciones de la consejería de la que soy titular, por la que se aprueban las bases reguladoras de las convocatorias públicas de I+D+i y de recursos humanos. Recuerdo también que con fecha 29 de Junio de 2020 (BOPA 13 de julio) se firmó un contrato-programa entre la Administración del Principado de Asturias, a través de la Consejería de Ciencia, Innovación y Universidad, y la Fundación para el Fomento en Asturias de la Investigación Científica Aplicada y la Tecnología (FICYT), para hacer efectiva la contribución de ésta al fomento y ejecución de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación durante el período 2020-2023. Es decir, todas estas convocatorias las gestiona la FICYT. Recuerdo también que, en un acuerdo sin precedentes se consiguió destinar un presupuesto de 45 millones para financiar todas estas convocatorias.

Me permito recordar estas cosas porque es increíble el vuelco que se le ha dado a la I+D asturiana en menos de dos años, pandemia mediante. Una de esas novedades es que incluso el programa Clarín, que es el antiguo programa para  la retención y atracción de talento, ha sido incluido entre los programas que cuentan con acreditación I3 del Ministerio de Universidades, con la que los investigadores que hayan disfrutado de estos contratos se equiparan al de otros programas europeos y autonómicos, y tendrán más facilidades para acceder a una plaza universitaria. Es de esperar que el sustituto de este programa, el Margarita Salas, cuente también con esta acreditación una vez que se convoque y que se solicite al Ministerio.

Poco a poco vamos recuperando ritmo de viajes, y sustituyendo alguna videoconferencia, para asistir a eventos tan importantes como el Mobile World Congress. Entre el miércoles de tarde y el jueves de tarde nos dio tiempo a reunirnos con  una serie de empresas (Huawei, GSMA, la propia fundación que organiza el MWC Barcelona) en las que explicamos las iniciativas que estamos implantando en la región, como por ejemplo el Open Lab (laboratorio abierto) que se prevén implantar en Asturias a través de la Cátedra Thin5G. Un montón de contactos donde se presentaron los principales avances en las tecnologías móvil y con los que seguiremos estudiando y explorando vías de colaboración para seguir aumentando el número y empleos en el sector TIC, abordar los nuevos empleos del futuro cada vez más presente, y analizar las posibilidades de expansión de la banda ancha a través de las redes 5G. A este respecto, el martes asístí a un taller de robótica y videojuego con alumnado de la ESO del Colegio Público de Educación Básica de Cabañaquinta, a quienes animé a interesarse por las disciplinas STEM, que tan importante proyección de futuro tiene y que cuenta con una amplia demanda en el mercado laboral. Recordemos que el 3,7% del empleo de Asturias se encuentra en el sector de la alta tecnología, y que contribuye de forma directa con un 4% al PIB regional.

Para ir acabando, esta semana hemos anunciado que volvemos a congelar los precios de las matrículas universitarias. Esto beneficiará a unas 20.000 familias, y hará que UniOvi siga entre las universidades españolas donde es más asequible estudiar. El Gobierno de Asturias compensa con más de 5 millones de euros las pérdidas que esta bajada ocasiona en los ingresos de la Universidad, pero este año hemos ido un poco más lejos: hemos rebajado también el  coste de los másteres habilitantes o vinculados, que son aquellos que habilitan para ejercer determinadas profesiones y que actualmente cursan más de 730 estudiantes en la Universidad de Oviedo. También seguimos manteniendo la gratuidad de las tasas de la prueba de acceso a la universidad, la EBAU, para el alumnado de familias beneficiarias del salario social básico o el ingreso mínimo vital

Y me despido con un catálogo elaborado por la Consejería de Medio Rural y Cohesión territorial con los 329 quesos elaborados  por un total de 97 negocios y que, si bien ya había sido anunciado en abril, este finde ha tenido eco en los medios de comunicación. Entre estos 329 quesos, 4 denominaciones de origen protegidas (Afuega´l Pitu, Cabrales, Casín y Gamonéu), una indicación geográfica protegida (Los Beyos) y un sinfín de quesos artesanales que acopian más de 40 variedades. Esto constituye a Asturias como la mayor mancha quesera de Europa, y yo mismo he sido testigo del asombro de muchísimos franceses (habitantes del pais con un queso para cada día del año) al descubrir esto.

¡Hasta la semana que viene!

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